Crónicas marcianas

“¿Alguna vez has pensado si … bueno, si hay gente en el tercer planeta?”. “El tercer planeta es incapaz de albergar vida”, afirmó el esposo pacientemente, “nuestros científicos han dicho que hay demasiado oxígeno en su atmósfera.”

Ray Bradbury

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Primeras misiones tripuladas a Marte. Concepto artístico. Imagen cortesía de la NASA.

No olvidaremos los nombres de los navegantes que arriben por primera vez a otro planeta. Cristóbal Colón, Américo Vespucio, James Cook, Neil Armstrong, están grabados en nuestra memoria. Aun cuando algunos de ellos no fueron los primeros seres humanos en los lugares a donde llegaron, sorprendieron a sus civilizaciones con sus hallazgos. Los humanos estamos ávidos del conocimiento que genera la exploración de zonas desconocidas, y estamos definitivamente dispuestos a alcanzarlo más allá de las fronteras terrestres.

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Declaración abierta de 375 científicos acerca del cambio climático

El 20 de septiembre de 2016, 375 miembros de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos de Norteamérica (NAS), incluyendo 30 premios Nobel, publicaron una carta abierta en la que llaman la atención sobre los riesgos serios del cambio climático. Autoridades científicas como Stephen Hawking, Sean Carroll,  David Gross, Claude Cohen-Tannoudji y Steven Weinberg se cuentan entre los firmantes. El cambio climático pone en peligro nuestra civilización, por esta razón, me pareció relevante traducir el texto al español. Aquí lo tienen1:

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  1. Mis entradas anteriores sobre la física del cambio climático las puedes leer aquí y aquí []
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Materia exótica

Una visión sobre el enigma del radio del protón.

El átomo

El estudio escrupuloso del átomo ha sido, por más de 100 años, el percutor que ha desencadenado maravillosos desarrollos teóricos de la física del microcosmos del siglo XX. Desde los famosos experimentos de Rutherford, llevados a cabo por Hans Geiger y Ernest Marsden entre 1908 y 1913, cada paso en la evolución de la física cuántica ha estado relacionado con el entendimiento de la estructura atómica y su interacción con la radiación electromagnética.  Continue reading “Materia exótica”

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Bennu: próximo patio de juegos para la investigación del espacio.

La conquista del espacio, y la investigación in situ de nuestro entorno inmediato extraterrestre, es sin duda una de los desafíos más emocionantes del siglo XXI. Hoy, 8 de septiembre de 2016, la sonda OSIRIS-REx de la NASA despegará desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 7:05 pm hora local, (11:05 pm UTC/GMT, 6:05pm Ciudad de México y 8:05 pm Santiago de Chile), con destino al asteroide Bennu. La sonda hará una travesía de  dos años hasta alcanzar al asteroide y acompañarlo en su órbita. Continue reading “Bennu: próximo patio de juegos para la investigación del espacio.”

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Hitos del cambio climático

Los números del cambio climático siguen rompiendo barreras. La Administración Nacional Estadounidense para la Atmósfera y los Océanos (NOAA, por sus siglas en inglés) recientemente reportó otro hito en el avance de gases de invernadero en la atmósfera. Los niveles de CO2, esta vez en la Antártida, han rebasado los 400 partes por millón (ppm), cifra que, según los estudios científicos, no se alcanzaba en esa zona en 4 millones de años.

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Promedio diario de la medición de dióxido de carbono en el Polo Sur, Administración Nacional Estadounidense para la Atmósfera y los Océanos.

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El sabio que vio las líneas invisibles

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laboratorio de Michael Faraday. Crédito de la Imagen: Instituto Real Británico.

“Un tipo que especula es como un animal en una llanura yerma al que un genio maligno le hace dar vueltas en círculos mientras, a su alrededor, hay bellos prados”.

Johann Wolfgang von Goethe

El espíritu eléctrico de la época

Una mezcla de olores a madera y solventes, polvo acumulado, libros, frascos, desorden, le dan vida a un pequeño laboratorio de principios del siglo XIX. Dentro, un hombre fija la mirada curiosa sobre un hilo de alambre enrollado. En una mano posee un trozo de imán, con el que se dispone a revelar secretos de la naturaleza. Corrían los tiempos de la fascinación por los fenómenos eléctricos y magnéticos; hasta hacía muy poco, estos fenómenos eran casi tan misteriosos como hoy la materia oscura y la energía oscura. Las brisas del Romanticismo recorrían Europa, Felix Mendelsohn dirigía sus primeras sinfonías, Mary Wollstonecraft Shelley acababa de asombrar al mundo con Frankenstein, la primera obra moderna de ciencia ficción, y filósofos intentaban comprender a Georg Wilhelm Hegel. Continue reading “El sabio que vio las líneas invisibles”

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LA DIOSA Y EL GIGANTE

En la mitología romana, la diosa Juno es la esposa del más poderoso de los dioses: Júpiter. Cuenta la leyenda que Júpiter cubrió cielo y tierra con un manto de nubes para ocultar su mal comportamiento. Ella, sospechando, penetró el manto de nubes, en un intento por investigar la verdad sobre la conducta de Júpiter. Sigue leyendo aquí.

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Casino científico

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“Por ridícula que parezca la idea de la ruleta, todavía más ridícula es la opinión vulgar, tan generalizada, de que esperar algo del juego es estúpido y absurdo.”

Fedor Dostoievski

El 16 de Junio de 2016 vence el plazo de una de las apuestas más polémicas de la física teórica del siglo XXI. La historia de este desafío se remonta a la conferencia “Métodos no perturbativos en teoría de campos y teoría de cuerdas”, realizada en Copenhague en Junio del 2000. En ese contexto, un puñado de físicos teóricos destacados escribieron y firmaron un documento en el que se comprometían a entregar, cada uno, una botella de coñac de 75cl de no menos de 50€ en caso de resultar del lado equivocado, para el año 2010. El documento finaliza así:

“Los ganadores organizarán un encuentro con todos los involucrados, antes de Julio de 2011. En ese encuentro, el Coñac entregado por los perdedores será consumido por todos conjuntamente.”

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