¿Es la Tierra realmente un planeta?

El profesor de filosofía Daniel Esparza, de la Universidad de Columbia, me consultó a mi y a un colega astrofísico sobre la discusión acerca de nomenclatura en astronomía planteada por los investigadores de New Horizons, quienes piensan que la definición de «planeta» planteada por la IAU (Unión Astronómica Internacional) en 2006, y que dejó a nuestro querido Plutón como «planeta enano», debe revisarse usando criterios que estén relacionados con las características intrínsecas de los cuerpos celestes. Los invito a leer esta apasionante conversación en esta entrada de Aleteia.

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El peso de la ausencia

“Sabía quién era esta mañana, pero he cambiado varias veces desde entonces.”

Lewis Carroll

El mayor enigma que enfrenta la física de principios del siglo XXI es entender la paradoja gravitacional que ha llevado a los astrofísicos a proponer la existencia de la Materia Oscura y la Energía Oscura. Durante las últimas décadas, los científicos han apilado una cantidad sobrecogedora de datos a escalas astronómicas que indican o bien que las teorías gravitacionales existentes requieren modificación o bien el 25% de la materia en el Universo no se nos ha revelado de manera evidente, así como el 70% de la energía que explicaría su expansión acelerada.

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Reflejos del espejo más potente

jwst-cleanroom-red¿Por qué persistes, incesante espejo?

Jorge Luis Borges

No imaginamos las sorpresas que vamos a encontrar cuando el Telescopio Espacial James Webb (JWST) despliegue sus velas y revele su inmensa estructura con 18 espejos hexagonales, en el espacio exterior. No es poco lo que hemos aprendido sobre el origen y procesos que ocurren en el Universo, a través de diferentes instrumentos en todas las frecuencias del espectro electromagnético: desde las ondas de radio hasta los rayos gamma. Hemos desarrollado modelos enmarcados en la Relatividad General: el Big Bang, el periodo inflacionario,  del origen de la materia como la conocemos, de la formación estelar y de la formación de las galaxias. No obstante, cada nueva observación directa siempre nos conduce a revelaciones fascinantes: la naturaleza tiene la última palabra.  Continue reading “Reflejos del espejo más potente”

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Exobiología en Marte

Esta ha sido una semana muy intensa, y es que llegar a Marte no es un juego de niños, es una empresa de singular dificultad. Poner en órbita un satélite e intentar amartizar a control remoto, desde decenas de millones de kilómetros de distancia está muy lejos de estar a prueba de fallos. En palabras de David Parker, director de vuelos tripulados y exploración robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA), ” La exploración de marte es difícil y exigente, y por eso es que lo hacemos”.  Continue reading “Exobiología en Marte”

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Crónicas marcianas

“¿Alguna vez has pensado si … bueno, si hay gente en el tercer planeta?”. “El tercer planeta es incapaz de albergar vida”, afirmó el esposo pacientemente, “nuestros científicos han dicho que hay demasiado oxígeno en su atmósfera.”

Ray Bradbury

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Primeras misiones tripuladas a Marte. Concepto artístico. Imagen cortesía de la NASA.

No olvidaremos los nombres de los navegantes que arriben por primera vez a otro planeta. Cristóbal Colón, Américo Vespucio, James Cook, Neil Armstrong, están grabados en nuestra memoria. Aun cuando algunos de ellos no fueron los primeros seres humanos en los lugares a donde llegaron, sorprendieron a sus civilizaciones con sus hallazgos. Los humanos estamos ávidos del conocimiento que genera la exploración de zonas desconocidas, y estamos definitivamente dispuestos a alcanzarlo más allá de las fronteras terrestres.

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