¿Es la Tierra realmente un planeta?

El profesor de filosofía Daniel Esparza, de la Universidad de Columbia, me consultó a mi y a un colega astrofísico sobre la discusión acerca de nomenclatura en astronomía planteada por los investigadores de New Horizons, quienes piensan que la definición de «planeta» planteada por la IAU (Unión Astronómica Internacional) en 2006, y que dejó a nuestro querido Plutón como «planeta enano», debe revisarse usando criterios que estén relacionados con las características intrínsecas de los cuerpos celestes. Los invito a leer esta apasionante conversación en esta entrada de Aleteia.

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Exobiología en Marte

Esta ha sido una semana muy intensa, y es que llegar a Marte no es un juego de niños, es una empresa de singular dificultad. Poner en órbita un satélite e intentar amartizar a control remoto, desde decenas de millones de kilómetros de distancia está muy lejos de estar a prueba de fallos. En palabras de David Parker, director de vuelos tripulados y exploración robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA), ” La exploración de marte es difícil y exigente, y por eso es que lo hacemos”.  Continue reading “Exobiología en Marte”

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Crónicas marcianas

“¿Alguna vez has pensado si … bueno, si hay gente en el tercer planeta?”. “El tercer planeta es incapaz de albergar vida”, afirmó el esposo pacientemente, “nuestros científicos han dicho que hay demasiado oxígeno en su atmósfera.”

Ray Bradbury

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Primeras misiones tripuladas a Marte. Concepto artístico. Imagen cortesía de la NASA.

No olvidaremos los nombres de los navegantes que arriben por primera vez a otro planeta. Cristóbal Colón, Américo Vespucio, James Cook, Neil Armstrong, están grabados en nuestra memoria. Aun cuando algunos de ellos no fueron los primeros seres humanos en los lugares a donde llegaron, sorprendieron a sus civilizaciones con sus hallazgos. Los humanos estamos ávidos del conocimiento que genera la exploración de zonas desconocidas, y estamos definitivamente dispuestos a alcanzarlo más allá de las fronteras terrestres.

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Bennu: próximo patio de juegos para la investigación del espacio.

La conquista del espacio, y la investigación in situ de nuestro entorno inmediato extraterrestre, es sin duda una de los desafíos más emocionantes del siglo XXI. Hoy, 8 de septiembre de 2016, la sonda OSIRIS-REx de la NASA despegará desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 7:05 pm hora local, (11:05 pm UTC/GMT, 6:05pm Ciudad de México y 8:05 pm Santiago de Chile), con destino al asteroide Bennu. La sonda hará una travesía de  dos años hasta alcanzar al asteroide y acompañarlo en su órbita. Continue reading “Bennu: próximo patio de juegos para la investigación del espacio.”

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