El peso de la ausencia

“Sabía quién era esta mañana, pero he cambiado varias veces desde entonces.”

Lewis Carroll

El mayor enigma que enfrenta la física de principios del siglo XXI es entender la paradoja gravitacional que ha llevado a los astrofísicos a proponer la existencia de la Materia Oscura y la Energía Oscura. Durante las últimas décadas, los científicos han apilado una cantidad sobrecogedora de datos a escalas astronómicas que indican o bien que las teorías gravitacionales existentes requieren modificación o bien el 25% de la materia en el Universo no se nos ha revelado de manera evidente, así como el 70% de la energía que explicaría su expansión acelerada.

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Madame Wu

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Shanghai, la ciudad próspera que nunca duerme. Autor de la obra: Yuan Xiutang, 1930.

El escenario para el nacimiento de una niña talentosa puede ser cualquiera. Chien-Shiung Wu, una de las figuras más importantes de la física del siglo XX, respiró por primera vez, en 1912, el aire de Shanghai; ciudad al Sureste de China, sobre el delta del majestuoso río Yangtze. Eran tiempos turbulentos, de transformaciones políticas y sociales para China; de esperanza para algunos, de zozobra para otros. El primero de Enero de 1912 China dejaría de ser Imperio para convertirse en República.

Shanghai significa literalmente: ciudad en el mar. Desde el siglo XIX floreció al intercambio comercial y cultural, hubo inmigración tanto de interior de China como del extranjero, situación que permitió la entrada de la influencia cultural occidental. En las primeras décadas del siglo XX era una ciudad próspera e industrial.   Continue reading “Madame Wu”

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Materia exótica

Una visión sobre el enigma del radio del protón.

El átomo

El estudio escrupuloso del átomo ha sido, por más de 100 años, el percutor que ha desencadenado maravillosos desarrollos teóricos de la física del microcosmos del siglo XX. Desde los famosos experimentos de Rutherford, llevados a cabo por Hans Geiger y Ernest Marsden entre 1908 y 1913, cada paso en la evolución de la física cuántica ha estado relacionado con el entendimiento de la estructura atómica y su interacción con la radiación electromagnética.  Continue reading “Materia exótica”

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Azul de Cherenkov

A orillas del Sena, en la primera década del siglo XX, un pintor desconocido y melancólico decide hacer todas sus pinturas en tonos azules. Piezas de arte que ahora se exhiben en los museos más prestigiosos del mundo. Era el periodo azul del temperamental genio Pablo Picasso. El viejo guitarrista es una de sus obras más famosas.

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El viejo guitarrista, Pablo Picasso, 1903

El color es una sensación: su apreciación está en el ojo del espectador. Así, cada artista se apropia de colores, juega con ellos, experimenta y en muchos casos hasta reclama su azul. Piet Mondriaan nos ha enseñado sus colores “puros”, entre ellos su “azul” puro. Yves Klein se apoderó de un azul intenso. Continue reading “Azul de Cherenkov”

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