¿Es la Tierra realmente un planeta?

El profesor de filosofía Daniel Esparza, de la Universidad de Columbia, me consultó a mi y a un colega astrofísico sobre la discusión acerca de nomenclatura en astronomía planteada por los investigadores de New Horizons, quienes piensan que la definición de «planeta» planteada por la IAU (Unión Astronómica Internacional) en 2006, y que dejó a nuestro querido Plutón como «planeta enano», debe revisarse usando criterios que estén relacionados con las características intrínsecas de los cuerpos celestes. Los invito a leer esta apasionante conversación en esta entrada de Aleteia.

Share

Reflejos del espejo más potente

jwst-cleanroom-red¿Por qué persistes, incesante espejo?

Jorge Luis Borges

No imaginamos las sorpresas que vamos a encontrar cuando el Telescopio Espacial James Webb (JWST) despliegue sus velas y revele su inmensa estructura con 18 espejos hexagonales, en el espacio exterior. No es poco lo que hemos aprendido sobre el origen y procesos que ocurren en el Universo, a través de diferentes instrumentos en todas las frecuencias del espectro electromagnético: desde las ondas de radio hasta los rayos gamma. Hemos desarrollado modelos enmarcados en la Relatividad General: el Big Bang, el periodo inflacionario,  del origen de la materia como la conocemos, de la formación estelar y de la formación de las galaxias. No obstante, cada nueva observación directa siempre nos conduce a revelaciones fascinantes: la naturaleza tiene la última palabra.  Continue reading “Reflejos del espejo más potente”

Share

Crónicas marcianas

“¿Alguna vez has pensado si … bueno, si hay gente en el tercer planeta?”. “El tercer planeta es incapaz de albergar vida”, afirmó el esposo pacientemente, “nuestros científicos han dicho que hay demasiado oxígeno en su atmósfera.”

Ray Bradbury

imagennasa
Primeras misiones tripuladas a Marte. Concepto artístico. Imagen cortesía de la NASA.

No olvidaremos los nombres de los navegantes que arriben por primera vez a otro planeta. Cristóbal Colón, Américo Vespucio, James Cook, Neil Armstrong, están grabados en nuestra memoria. Aun cuando algunos de ellos no fueron los primeros seres humanos en los lugares a donde llegaron, sorprendieron a sus civilizaciones con sus hallazgos. Los humanos estamos ávidos del conocimiento que genera la exploración de zonas desconocidas, y estamos definitivamente dispuestos a alcanzarlo más allá de las fronteras terrestres.

Continue reading “Crónicas marcianas”

Share

LA DIOSA Y EL GIGANTE

En la mitología romana, la diosa Juno es la esposa del más poderoso de los dioses: Júpiter. Cuenta la leyenda que Júpiter cubrió cielo y tierra con un manto de nubes para ocultar su mal comportamiento. Ella, sospechando, penetró el manto de nubes, en un intento por investigar la verdad sobre la conducta de Júpiter. Sigue leyendo aquí.

Share

Lentes siderales

Browniana en el año Internacional de la Luz

hs-2015-08-a-web

“He pasado ya un tiempo buscando en profundidad la verdad sobre lo que se ha atribuido a los científicos con respecto al poder de incendiar con luz un cuerpo a una distancia lejana, y está relacionado con Arquímedes por la combustión de unas naves de los enemigos con esta clase de artificio, hasta que he conocido el total de los casos en este tema. He investigado con precisión y he recurrido a propósito del tema a lo que he encontrado en los libros de los antiguos y de ellos he extraído lo que contenían, es decir, la descripción de la combustión con la luz del Sol reflejada en un espejo a una distancia cercana; y un tipo de combustión con luz de un cuerpo cercano que se refleja en un espejo. Luego, he continuado el estudio en lo que no está contenido en estos libros hasta deducir la descripción del incendio por medio de la luz del Sol que pasa a través de un instrumento y se refracta en el aire.”

Ibn Sahl “El libro sobre los instrumentos incendiarios “,  Bagdad Siglo X, traducción y análisis  Sara Cerantola, Universidad Ca’ Foscari de Venecia.

Se habla de lente gravitacional por analogía con la óptica. La luz al pasar de un medio a otro se desvía de su curso, fenómeno que llamamos “refracción”. Un lente óptico es un artefacto que aprovecha esa propiedad de la interacción luz y materia haciendo que las imágenes que se generan de los objetos, vistos a través de ellos, aparezcan deformadas. La descripción matemática del fenómeno se eleva con toda la gracia de la geometría y se resume en lo que conocemos como “Ley de Snell” (1621), aun cuando ya aparece explicada en detalle desde el siglo X por el científico islámico Ibn Sahl en “El libro sobre los instrumentos incendiarios”. Continue reading “Lentes siderales”

Share

Encuentro cercano

Las misteriosas visitas de cometas irrumpiendo en la armonía de los cielos, han despertado con creces la curiosidad del ser humano. Ahora, somos nosotros los que tenemos el privilegio de ir a saludarlos. El cazador de cometas de la Agencia Espacial Europea “Rosetta”, después de 10 años de viaje, ha logrado un acercamiento de 130 kilómetros con el 67P/Churyumov-Gerasimenko. El plan es aterrizar un robot con instrumentos de laboratorio para analizar directamente la composición de este iceberg del espacio. Disfruten de las imágenes y no dejen de seguir esta emocionante historia.

Más detalles sobre esta espectacular misión en ingles NASA y ESAEuropapress tiene una pequeña nota en español.

 

Share