Sobre diversidad de género en ciencia fundamental

Hace unos meses asistí a una conferencia online sobre el futuro de la física fundamental, después del descubrimiento del Higgs. Fue una experiencia fenomenal ver a varios de mis héroes dando seminarios y una rueda de prensa sobre los nuevos planes colosales que se están gestando, con sus alcances y trascendencia. Sin embargo, hacia el final de la conferencia no pude dejar de observar que el panel estaba completamente compuesto por hombres. De hecho, la única mujer que aparece en toda la escena es una chica que le arregla el micrófono al presentador.

Es habitual para la mujer de ciencia experimentar el desagrado del patriarcado en todo momento a lo largo de la carrera. Sensación que se torna más agresiva al ser excluidas de asambleas y comités en los que grandes agendas y directrices de investigación se determinan. No pude evitar sentir la necesidad de compartir esta inquietud. Investigué y escribí un artículo para la “Red Iberoamericana de Comunicación y Divulgación Cientifica de la Organización de Estados Iberoamericanos”. Aquí les dejo el enlace: ¿Hacia donde va la participación de la mujer en la física fundamental? 

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La amenaza de nuestra generación. Primera parte.

La Administración Nacional del Espacio y la Aeronáutica estadounidense NASA lanzó el 2 de Julio su primer satélite, cuya misión específica es monitorear los niveles de Dióxido de Carbono ( CO_2 ) de la atmósfera terrestre. El Observatorio Orbitante de Carbono-2, o OCO-2 por sus siglas en Inglés, recolectará datos con la precisión, resolución y cobertura necesarias para caracterizar dónde se produce y consume el dióxido de carbono a escalas regionales. También será capaz de medir la variabilidad de la concentración de CO_2, con el paso de las estaciones, durante sus dos años programados de funcionamiento.“El Cambio climático es el desafío de nuestra generación” dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden, al servicio de prensa de esa institución, Latest News. El cambio climático está ocurriendo, de eso no hay duda, pero ¿está la mano del hombre implicada de manera significativa?  Es una pregunta que requiere un esfuerzo en investigación enorme pues está en la mesa de debate público tanto a nivel político, económico y ético. Entre las metas más importantes de este laboratorio flotante de última generación es determinar hasta qué punto las altas concentraciones de los gases, que producen el efecto invernadero, provienen de actividades humanas.

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Mensajes del más allá

Una tarde de picnic nos envuelve en sensaciones. Los rayos del sol, tibios sobre la piel, endurecen las sombras. Los colores brillan estridentes, algunos móviles a la brisa que azota suavemente. Nubes caprichosas se funden en el azul como tinta disuelta. De vuelta a la tierra hay árboles, insectos, barro. Reconocemos nuestro entorno completamente…¿o no? Sí, sospechamos que esa no es toda la historia. Existe todo un mundo oculto a nuestros sentidos, un mundo que nos toca sin avisar, que está más allá de lo visible, de lo palpable, de los aromas; que nos rodea inadvertido, atravesándonos, invadiéndonos constantemente. Nuestros sentidos toscos, burdos, limitados, fallan en detectarlo. No obstante, el hombre con todo su ingenio y curiosidad ha logrado franquear las fronteras de sus capacidades inherentes de detección. Hemos construido extensiones de nuestros sentidos y descubierto un universo sorprendente. Y allí estamos, en nuestro picnic siendo impactados constantemente por una lluvia que no es de agua, que no nos moja, que no la vemos, son los Rayos Cósmicos. Pero, ¿de dónde vienen? ¿qué son? Continue reading “Mensajes del más allá”

A beautiful mind

El germen de la ciencia es ese deseo profundo, esa sed insaciable de saber, de entender. Leer historias de científicos no es una simple curiosidad, es importante acercarse a la mente y la osadía de un genio como Galileo Galilei. Amén de todo lo que dejó escrito sobre sus descubrimientos en dinámica, astronomía, entre otros de física y matemáticas, también dejó explícito su desacuerdo con la iglesia en más de un tema, aun cuando muchos han intentado propagar rumores de una supuesta devoción religiosa.

Estimemos sus palabras, muy atrevidas para una época en que contradecir a la iglesia católica era penado con la muerte, de la carta que escribiera a su amiga Ella Diodati el 15 de Enero de 1633, justo antes de ser llevado a juicio por herejía ante el tribunal de la santa inquisición.1 Continue reading “A beautiful mind”

  1. Extracto del maravilloso libro, del físico ruso Goerge Gamow, “La Biografía de la Física“.  La traducción en este blog es mia, la hice del libro en inglés. Aclaro esto por si hay diferencias en las palabras entre la traducción de Alianza Editorial y la mia, aunque seguro que el sentido de lo escrito no cambia.   []
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Publicaciones científicas, editoriales y la ciencia abierta. Mi experiencia.

¡Oh ciencia, hermosa ciencia!, ¿de dónde sales? ¿cómo te hacen? Hace más de un  año escribí esta nota para mis amigos del Facebook, pues me pareció alarmante la cantidad mitos y leyendas que he leído en foros con respecto a la manera cómo la academia se relaciona con las publicaciones científicas, el papel de las editoriales, derechos de autor y copyright. Sin duda, hay mucha desinformación que espero atacar con este artículo. Me especialicé y he trabajado mayormente en física teórica de altas energías, así que me voy a limitar a hablar sobre mi experiencia publicando en esa área.  Continue reading “Publicaciones científicas, editoriales y la ciencia abierta. Mi experiencia.”

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Implantes de memoria, ética y sociedad

Pero estaba bien, todo estaba bien, la lucha había terminado. Había resultado victorioso sobre si mismo. Amaba al Gran Hermano.”

George Orwell, 1984

Ayer, en I Fucking Love Science (IFLS), leí anunciado con bombos y platillos, que estamos cerca de  lograr “implantes para restaurar la memoria”. En principio, se trataría de una tecnología muy poderosa que pudiera revertir los efectos de condiciones tipo “amnesia disociativa” producida por eventos traumáticos, o enfermedades  degenerativas y muy graves como el Alzheimer. El reportaje original aclara, en inglés, que “La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA por sus siglas en inglés) adelanta un plan de cuatro años para construir un “estimulador sofisticado para la memoria”, como parte de una iniciativa del presidente Barack Obama de aportar $100 millones para entender mejor el cerebro humano.”  El proyecto se inspira en la preocupación de las pérdidas de memoria que ocurren en los soldados durante su servicio activo cuando van a la guerra. “Si usted ha sido herido en servicio y no puede recordar su familia, queremos ser capaces de restaurar este tipo de funciones ”  explica el director del proyecto Justin Sánchez. Continue reading “Implantes de memoria, ética y sociedad”

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La partícula encantada

Voces de emoción se escuchan desde que el 7 de Abril de 2014, la colaboración LHCb del Gran Colisionador de Hadrones, que funciona en el CERN, publicó un resultado que confirma la existencia de una partícula exótica. Se trata de un nuevo compuesto de “Quarks1 o un nuevo “Hadrón” que tiene la particularidad de contener 4 quarks, en vez de 2 o 3 que es el contenido se había observado hasta ahora. Ejemplos de hadrones son los componentes del núcleo atómico, protones y neutrones, pero estos no son toda la historia, existen muchos más. Cuando el hadrón se constituye de 2 quarks se les llama mesón y de 3 se les llama barión.

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  1. Los quarks  son un conjunto de partículas de la misma naturaleza, esto es, tienen la propiedad común de ser fuente de, y responder a, la fuerza fuerte. Se conocen 12 hasta ahora, sus nombres son:  up, down, charm, strange, top and bottom –arriba, abajo, encanto, extraño, superior e inferior— y cada uno tiene su antipartícula; tienen diferentes masas y carga eléctrica fraccionaria []
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“La Ciencia es cosa de Chicas”, video que desató una guerra

 El debate de ciencia y genero originado por la observación de la poca presencia de actores femeninos en la escena científica, y de como ese número, si bien ha mejorado con el tiempo a nivel de la educación universitaria y del investigador joven, disminuye significativamente a medida que se escala en puestos de responsabilidad, es un poliedro de muchas aristas: históricas, antropológicas, biológicas, sociológicas y culturales. No obstante, independientemente de las causas, los números son públicos y no mienten. Las organizaciones han hecho su trabajo de investigación al respecto, el lector curioso puede, por ejemplo, explorar los resultados en este informe de la UNESCO.

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