El peso de la ausencia

“Sabía quién era esta mañana, pero he cambiado varias veces desde entonces.”

Lewis Carroll

El mayor enigma que enfrenta la física de principios del siglo XXI es entender la paradoja gravitacional que ha llevado a los astrofísicos a proponer la existencia de la Materia Oscura y la Energía Oscura. Durante las últimas décadas, los científicos han apilado una cantidad sobrecogedora de datos a escalas astronómicas que indican o bien que las teorías gravitacionales existentes requieren modificación o bien el 25% de la materia en el Universo no se nos ha revelado de manera evidente, así como el 70% de la energía que explicaría su expansión acelerada.

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Lentes siderales

Browniana en el año Internacional de la Luz

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“He pasado ya un tiempo buscando en profundidad la verdad sobre lo que se ha atribuido a los científicos con respecto al poder de incendiar con luz un cuerpo a una distancia lejana, y está relacionado con Arquímedes por la combustión de unas naves de los enemigos con esta clase de artificio, hasta que he conocido el total de los casos en este tema. He investigado con precisión y he recurrido a propósito del tema a lo que he encontrado en los libros de los antiguos y de ellos he extraído lo que contenían, es decir, la descripción de la combustión con la luz del Sol reflejada en un espejo a una distancia cercana; y un tipo de combustión con luz de un cuerpo cercano que se refleja en un espejo. Luego, he continuado el estudio en lo que no está contenido en estos libros hasta deducir la descripción del incendio por medio de la luz del Sol que pasa a través de un instrumento y se refracta en el aire.”

Ibn Sahl “El libro sobre los instrumentos incendiarios “,  Bagdad Siglo X, traducción y análisis  Sara Cerantola, Universidad Ca’ Foscari de Venecia.

Se habla de lente gravitacional por analogía con la óptica. La luz al pasar de un medio a otro se desvía de su curso, fenómeno que llamamos “refracción”. Un lente óptico es un artefacto que aprovecha esa propiedad de la interacción luz y materia haciendo que las imágenes que se generan de los objetos, vistos a través de ellos, aparezcan deformadas. La descripción matemática del fenómeno se eleva con toda la gracia de la geometría y se resume en lo que conocemos como “Ley de Snell” (1621), aun cuando ya aparece explicada en detalle desde el siglo X por el científico islámico Ibn Sahl en “El libro sobre los instrumentos incendiarios”. Continue reading “Lentes siderales”

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La noche estrellada

“Soy el que camina con la dulce y creciente noche;
Llamo a la tierra y al mar semi envueltos por la noche.

¡Cíñete a mí, noche de desnudos senos, noche magnética y nutricia! 
¡Noche de vientos del Sur, noche de los astros, pocos y grandes!
Silenciosa noche, cabeceando loca, desnuda noche estival”.

Walt Whitman,  extracto de “Canto de mí mismo”

HubleUltraDeepField

¿Se puede describir el deleite que produce esta imagen? Es conocida en bajos y altos fondos como “Campo ultra profundo del telescopio espacial Hubble“. Ésta es la mirada a objetos celestes más distante de la que tenemos registro (aproximadamente  123\times 10^{21} km, es decir, 123 y 21 ceros). Los miles de puntitos recolectados en este pedacito de cielo no son estrellas o planetas: son galaxias enteras. Continue reading “La noche estrellada”

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