Crónicas marcianas

“¿Alguna vez has pensado si … bueno, si hay gente en el tercer planeta?”. “El tercer planeta es incapaz de albergar vida”, afirmó el esposo pacientemente, “nuestros científicos han dicho que hay demasiado oxígeno en su atmósfera.”

Ray Bradbury

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Primeras misiones tripuladas a Marte. Concepto artístico. Imagen cortesía de la NASA.

No olvidaremos los nombres de los navegantes que arriben por primera vez a otro planeta. Cristóbal Colón, Américo Vespucio, James Cook, Neil Armstrong, están grabados en nuestra memoria. Aun cuando algunos de ellos no fueron los primeros seres humanos en los lugares a donde llegaron, sorprendieron a sus civilizaciones con sus hallazgos. Los humanos estamos ávidos del conocimiento que genera la exploración de zonas desconocidas, y estamos definitivamente dispuestos a alcanzarlo más allá de las fronteras terrestres.

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LA DIOSA Y EL GIGANTE

En la mitología romana, la diosa Juno es la esposa del más poderoso de los dioses: Júpiter. Cuenta la leyenda que Júpiter cubrió cielo y tierra con un manto de nubes para ocultar su mal comportamiento. Ella, sospechando, penetró el manto de nubes, en un intento por investigar la verdad sobre la conducta de Júpiter. Sigue leyendo aquí.

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Observatorio Orbitante de Carbono publica primer mapa global de emisiones de CO2

El Observatorio Orbitante de Carbono-2 o OCO-2 nos trae como regalo de navidad el primer mapa global de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. Recordemos que el OCO-2  es un satélite lanzado por la NASA el pasado 2 de Julio con la misión específica de monitorear los niveles de Dióxido de Carbono ( CO_2 ). La data recolectada para la construcción de este mapa fue adquirida entre el primero de Octubre y el 11 de Noviembre de 2014. El análisis preliminar muestra que las concentraciones más elevadas de este periodo se observan en el hemisferio sur (primavera austral). El equipo de científicos a cargo de este proyecto analizan hasta dónde estas mediciones reflejan la cantidad y magnitud de los incendios forestales y quemas de biomasa por actividades agrícolas típicos de la temporada en la región. La continua recolección de data por el Orbiter OCO-2 puede ayudar a aclarar el impacto relativo que tienen estos eventos en el aumento continuo de la concentración de dióxido de carbono atmosférico.

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El satélite se mantendrá tomando data durante todo el año, de modo tal que hay que esperar para tener una mejor visión de las emisiones en todas las estaciones y latitudes.

Parte importante del estudio que realiza esta misión es entender el ciclo del carbono. A través de la fotosíntesis, las plantas toman el dióxido de carbono del aire y usan la luz del sol para producir su alimento. En este proceso, las plantas re emiten una cantidad de luz que es captada por los instrumentos a bordo del OCO-2, de manera tal que es posible analizar la reabsorción del CO_2 por la biósfera.

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Encuentro cercano

Las misteriosas visitas de cometas irrumpiendo en la armonía de los cielos, han despertado con creces la curiosidad del ser humano. Ahora, somos nosotros los que tenemos el privilegio de ir a saludarlos. El cazador de cometas de la Agencia Espacial Europea “Rosetta”, después de 10 años de viaje, ha logrado un acercamiento de 130 kilómetros con el 67P/Churyumov-Gerasimenko. El plan es aterrizar un robot con instrumentos de laboratorio para analizar directamente la composición de este iceberg del espacio. Disfruten de las imágenes y no dejen de seguir esta emocionante historia.

Más detalles sobre esta espectacular misión en ingles NASA y ESAEuropapress tiene una pequeña nota en español.

 

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