¿Es la Tierra realmente un planeta?

El profesor de filosofía Daniel Esparza, de la Universidad de Columbia, me consultó a mi y a un colega astrofísico sobre la discusión acerca de nomenclatura en astronomía planteada por los investigadores de New Horizons, quienes piensan que la definición de «planeta» planteada por la IAU (Unión Astronómica Internacional) en 2006, y que dejó a nuestro querido Plutón como «planeta enano», debe revisarse usando criterios que estén relacionados con las características intrínsecas de los cuerpos celestes. Los invito a leer esta apasionante conversación en esta entrada de Aleteia.

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El paneta nueve

Esta semana ha habido revuelo en la comunidad astronómica mundial, y no es para menos, podríamos estar en presencia de un hito científico. Los acontecimientos en pleno desarrollo podrían darle un nuevo rostro, nada más y nada menos, que al sistema solar. Los profesores Konstantin Batygin y Michael E. Brown del Instituto Tecnológico de California dicen tener evidencia teórica de la existencia de un nuevo planeta. Se estima que la órbita se ubicaría más allá del cinturón de Kuiper, un grupo de objetos transneptunianos en el que se encuentran Plutón y Caronte. Sigue leyendo mi artículo en: Planet nine, el planeta teórico.

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La sonda Nuevos Horizontes se encuentra con Plutón y sus Lunas

En misión histórica, la sonda “Nuevos Horizontes” de la NASA se prepara para sobrevolar Plutón en Jul/14/2015. La nave es un laboratorio ambulante, dotado con 7 instrumentos de alta sofisticación, algunos de ellos ya en funcionamiento, que recolectan datos para que los científicos estudien al planetoide y sus lunas.

El objetivo principal de la NASA y la comunidad científica de estudios planetarios es avanzar en las respuestas a las preguntas: ¿De qué está hecha su atmósfera?, ¿cuál es su composición?, ¿cómo es su superficie?, ¿cuáles son sus estructuras geológicas? ¿cómo es la dinámica del sistema conformado por Pluto y sus lunas?. Sigue leyendo en mi artículo de Neorika

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